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Cénozoïque- (de 66 à 2,5 Ma)

LE CÉNOZOÏQUE

Depuis 66 millions d’années

Le cénozoïque (parfois encore appelé tertiaire) est la dernière ère géologique : elle est comprise entre 66 millions d’années et aujourd’hui.
Elle se divise en trois périodes géologique :
-Le paléogène (66 à 23 Ma)
-Le néogène (23 à 2,5 Ma)
-Le quaternaire (2,5 Ma à aujourd’hui). Cette troisième période est visible dans la dernière page.

Les travertins calcaires de Sézanne (entre Troyes et Reims) renferment la plus ancienne flore du Cénozoïque français.
Ces fossiles ont été d’abord découvert par le paléobotaniste Gaston Saporta qui a décrit en 1842 cette flore.
La majorité des travertins connus sont récents : sub-actuel à seulement quelques millions d’années.
On connait aussi exceptionnellement des gisement fossilifères dans les travertins assez anciens comme ici celui de Sézanne datant de 60 millions d’années. : au cours du paléocène.
En savoir plus sur la formation des travertins, voir l’article : formation de travertin, source pétrifiante et fossilisation

Photo de gauche : fossile très bien préservée du Cénozoïque, exemple de l’ambre Balte datant de 40 à 50 millions d’années.
Photo de droite : Zoom sur la petite araignée bien préservée dans l’ambre. Elle mesure 3 mm de long. Elle est ici observée à la loupe binoculaire.
En savoir plus sur l’article : Araignée préservée dans l’ambre.

Crocodile fossile (Diplocynodon Darwini) provenant du site de Messel (Allemagne) datant de l’éocène : 47 millions d’année.
Messel est une localité célèbre pour ses extraordinaires fossiles de vertébrés, insectes et plantes qui ont la particularité d’être très bien conservés.
Photo prise à l’occasion de la bourse aux minéraux, fossiles et gemmes de Saint Marie aux Mines avec en 2019 une exposition des fossiles de Messel : voir sur leur site.

Fossile de coquilles saint Jacques géantes : Gigantopecten restitutensis vivant entre 20 et 16 millions d’années au miocène moyen présent au Muséum de l’Ardèche.

C’est durant cette ère que le groupe des mammifères ainsi que les oiseaux s’étendent sur l’ensemble de la planète. La végétation est dominée par les plantes à fleurs ou angiospermes apparues auparavant durant l’ère mésozoïque.

Ci-contre, exemple d’un mammifère de l’ère cénozoïque : Hipparion mediterraneum trouvé en Ardèche et datant de 8 millions d’années. Il s’agit d’un proche parent des chevaux actuels. Ce spécimen est exposé au Museum de l’Ardèche.

 

Terres cénozoïques d’Ardèche

L’Ardèche possède un magnifique gisement de diatomite datant du miocène : 8 millions d’années, il s’agit de la plus grande carrière exploitée en France. Voir photo de gauche.

La diatomite est une roche blanche légère (elle flotte dans l’eau). Cette roche est surtout utilisée pour filtrer les boissons alcoolisées ou l’eau des piscines.

La diatomite est composée de l’accumulation de millions de squelettes de petites algues unicellulaires : les diatomées.
Photo de diatomées vivantes au microscope. Les diatomées sont des algues brunes, enveloppées par un squelette externe siliceux nommé frustule.
L’accumulation de squelettes de diatomées pour former la diatomite se fait dans des contextes bien particulier : des lacs formés par éruption volcanique, l’eau du lac est alors riche en silice, ce qui permet aux diatomées de construire leurs squelettes.

On peut trouver des fossiles très bien préservé dans la diatomite comme des restes végétaux, des insectes, poissons, ou vertébrés.

Comme ci contre, fait rarissime, un coléoptère avec même les couleurs naturelles préservées. (taille 1cm)