Pluton et ses lunes - 2015 - Paléodécouvertes : Portail sciences
Pluton est la plus ancienne planète naine connue : elle a été découverte par l’américain Clyde Tombaugh en 1930.
Tout d’abord considérée comme la neuvième planète du système solaire, elle fut reclassée par L’UAI (Union astronomique Internationale) en 2006 en tant que planète naine.
Cette planète naine possède au total cinq lunes :
-Une très grande Charon (découvert en 1978 et mesurant 1214 km de diamètre)
-Quatre petites Lunes : Nix, Hydra, Styx et Kerberos.
C’est  le 14 juillet 2015 que Pluton et ses Lunes furent explorées pour la première fois par la sonde New Horizons (NASA)., une des sondes la plus rapide construit dans l’histoire de l’humanité (14 km/s !).

 

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Ci-contre  : Vue de Pluton et sa plus grande Lune Charon par New-Horizons en vraie couleur, les tailles relatives sont respectées.

Charon, la plus grande Lune de Pluton a une surface très hétérogène.

Charon, la plus grande Lune de Pluton a une surface très hétérogène.

La surface de Pluton : une chaîne de montagne et un terrain peu cratérisée prouvent que la surface est géologiquement jeune. Ces montagnes mesurent près de 3500 m de haut et seraient formées de glace d’eau.

Une des images les plus spectaculaires prise dans le système solaire : coucher de Soleil sur Pluton

Les cinq lunes de Pluton à l’échelle !

La plaine spoutnik : en forme de coeur