Ultima Thulé : l’astre le plus lointain visité par une sonde spatiale

Le 14 juillet 2015, la sonde New Horizons de la NASA a survolé Pluton et ses lunes. Propulsée à la vitesse vertigineuse de 15 Km/s, elle n’a put étudier qu’un seul jour la planète naine.
Après ce survol fructueux en nombreuses images et données scientifiques, la sonde a continué son chemin dans la ceinture de Kuiper.
La sonde dispose alors d’encore un peu de carburants pour modifier légèrement sa trajectoire et pouvoir survolé pour la première un objet de la ceinture de Kuiper.

L’exploit va être réalisé le 1er janvier 2019 – soit plus de 13 ans après le décollage de la sonde spatiale !

Phase de rapprochement d’Ultima Thulé par New Horizons, le 1er janvier. L’astre mesure 33 km dans sa plus grande dimension. Le survol n’a duré que quelques heures dont seulement quelques minutes au plus près.

Ultima Thulé est un objet constitué de 2 lobes. Cette photo a été prise a 137 000 km de distance.
Les dernières observations confirment la période de rotation d’environ 15h et que la couleur de l’astre est rouge/brun comparable à celle vue aux pôles de Charon.

Photo de l’objet le plus lointain observé par l’humanité : Ultima Thulé.
Photo prise à 6700 km de l’astre par la sonde New Horizons de la Nasa.

Photo de l’objet le plus lointain observé par l’humanité : Ultima Thulé.
Photo prise à 6700 km de l’astre par la sonde New Horizons de la Nasa.