Mars explorée par Curiosity - Paléodécouvertes : Portail sciences

Mars exploré par le rover Curiosity 2012-2018  :

Mars Science Laboratory ou Curiosity est un rover de la NASA qui a atterrit sur Mars le 6 août 2012.
C’est la quatrième rover a avoir atterrit sur Mars, il embarque avec lui un petit laboratoire afin de faire des analyses chimiques inédites.
Sa mission : rechercher si un environnement favorable à l’apparition de la vie a existé.
Curiosity a atterit dans le cratère Gale de 154 km de diamètre.

Ce lieu a été choisit comme cible de la mission pour deux raisons :
-Une point d’atterrissage facilement accessible : le cratère est proche de l’équateur et il est à faible altitude (permet un meilleur  aérofreinage).
-Un intérêt géologique majeur : les observations depuis l’orbite ont montré la présence d’argile lié à l’eau, et de minéraux sulfatés.  Le centre du cratère contient une montagne de 5km de haut : Aeolis Mons, cette montagne présente de très nombreuses stratifications qui pourrait raconter l’histoire sédimentaire de cette zone martienne.

Montagne centrale au centre du cratère Gale : Aeolis Mons.

Un des premiers panoramas pris par Curiosity des strates en bas de Aeolis Mons.

Conglomérats sur Mars témoigne de la présence d’anciennes rivières.

Une météorite découverte par Curiosity, tout comme dans les déserts terrestre.
La composition de la météorite a été connu précisément grâce au laser de Curiosity : nickel et fer.
Les météorites ferreuses sont des météorites assez abondante sur Terre.
Photo d’octobre 2016.

Des fentes de dessication découverte : ces fentes se crée lorsque de la boue humide s’assèche.
Il s’agit d’un des témoins du passée humide de Mars.
Ces fentes datent probablement de plus de 3 milliards d’années.

Curiosity s’approche d’Aeolis Mons (ici en arrière plan). Voci une partie de son panorama qui montre une dune de sable noir de près de 4 mètres de haut.

Photo de précision grâce à l’appareil photo du bras de Curiosity. : les grains de sables millimétriques composant les dunes sont révélés.