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Le gisement exceptionnelle de la montagne d’Andance (Saint Bauzile)

Vue d’avion de la montagne d’Andance. En haut de la montagne, on peut voir une carrière de diatomite (roche blanche).
La montagne d’Andance se situe en Ardèche sur la commune de Saint-Bauzile.
On voit nettement sur cette image que la diatomite est située sous une couche épaisse de basalte.

Le Coiron, ici entouré en jaune est un vaste plateau basaltique qui a une forme de « feuille de chêne ». Il mesure environ 20 km de long pour 10 km de large.
La montagne d’Andance, entourée en rouge, se localise dans la partie nord-est du Coiron.

Sur la carte géologique au 50 000 ème, on peut observer que le plateau du Coiron ainsi que la montagne d’Andance sont en violet foncé.
Cette couleur correspond à des basaltes qui dates du Miocène, il y a 8 millions d’années. On a donc eu à cette époque un volcanisme intense.

La montagne d’Andance est un ancien cratère volcanique de type maar. Après d’importantes phases explosives, on assiste à la formation d’un lac de cratère d’explosion.

Dans ce contexte lacustre, se développent des milliards de minuscules algues : les diatomées. Les squelettes de ces algues forment progressivement d’importants dépôts volcano-sédimentaires, pouvant dépasser l’épaisseur de cinquante mètres.
Ce milieu sédimentaire stérile a entrainé une véritable momification des organismes.
Ainsi, ces dépôts renferment des fossiles remarquablement préservés, uniques témoins de la vie à l’époque où les volcans étaient en activité dans le Coiron à la fin du Cénozoïque, il y a près de 8 millions d’années.

Couches de diatomites exploitées à la carrière de Saint Bauzile.
Les dépôts font plusieurs dizaines de mètres de haut comme le montre la pelle mécanique.

La diatomite se trouve en dessous d’une couche épaisse de basalte (roche noire formant des orgues) et d’un paléosol de couleur rouge.
Ces roches sont enlevées pour pouvoir extraire la diatomite (que l’on voit affleurer en bas à gauche de la photo).

La diatomite, roche sédimentaire exclusivement composée de squelettes siliceux de diatomées. Des fossiles de restes végétaux sont ici visibles en noir.

Diatomées actuelles observées au microscope au X 100.

Quelques fossiles de la montagne d’Andance :

Fossiles de vertébrés :

Le spécimen de référence ayant permis de décrire l’espèce Leuciscus demasi, (Holotype figuré page 44 dans la publication de Civet 1974) est conservé au Muséum de l’Ardèche à Balazuc à la suite du don fait par Monsieur Christian Civet au Muséum lors de sa création en 2016.
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Jument gravide de l’espèce Hipparion mediterraneum
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Fossiles d’insectes :

Spécimen d’Apis sp.I vue dorsale.
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Insecte fossilisé dans la diatomite ressemblant beaucoup à l’hoplie bleue : c’est également un petit coléoptère de la même couleur bleue azur.
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Sauterelle du genre Tetigonia, longueur : 6 cm.

Libellule fossilisée, largeur du spécimen : 8cm.

Fossiles de plantes :

Feuille d’érable

Zoom sur les nervures de cette feuille d’érable, fossilisation très précise.

Feuilles de châtaigner